塑料有望取代煤炭成为气候驱动因素

  • 2021-10-22 18:37:59
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根据今天发布的一份报告,塑料生产有望成为推动气候变化的主要来源,该报告发现该行业在十年内的温室气体排放量将超过煤炭。

该调查结果,这从本宁顿学院在佛蒙特州和环保组织除了塑料,表明美国塑料行业也在迅速增长对温室气体排放的更传统的来源和塑料已经是显著源,与石化行业的一个项目干快速增长的。

随着各国为下个月在苏格兰格拉斯哥举行的联合国气候峰会(即 COP 26)做准备,这些前所未有的汇编数据正在发布。在今天的新闻发布会上,Beyond Plastics 总裁、前 EPA 区域管理员 Judith Enck 认为,全球领导人应该像国会一样更加关注塑料与气候变化之间的关系。

“我们的报告发现,塑料正在取代煤炭,成为大气温室气体排放的主要来源,”恩克说,并指出虽然政府和商界对这个问题有“普遍认识”,但“很多人不”不完全了解塑料如何与气候变化密切相关。”

缺乏知识会带来严重的后果。“排放对健康的影响由低收入社区和有色人种社区承担,使其成为一个主要的环境正义问题,”她说。

根据该报告,美国每年至少排放 2.32 亿吨温室气体——与 116 座传统规模的燃煤电厂相当。在 2019 年到 2020 年增加 1000 万吨之后,这个数字也将迅速增长。 随着 12 座塑料设施的建设正在进行,随着石化行业的发展,还有 15 座计划增加,报告估计排放量可能会达到 40 - 仅在未来五年内就增加了百万吨。

作者通过分析塑料生产的 10 个“高影响”阶段得出了他们的结论。其中包括塑料的水力压裂和压裂气体的输送;乙烷气体裂解装置;塑料原料以及聚合物和树脂制造;塑料进出口;和泡沫塑料绝缘。化学回收技术、塑料垃圾焚烧和塑料入水排在名单之列。

通过研究这些过程,他们使用能源经济和金融分析研究所2021 年 5 月关于煤炭下降的数据,确定到 2030 年塑料生产的气候足迹将超过陷入困境的煤炭行业。

排放量上升对低收入社区和有色人种的影响尤为明显。报告指出,在美国塑料行业 2020 年报告的温室气体排放中,90% 发生在 18 个社区,这些社区的居民收入比普通家庭少近 30%。受影响的居民是有色人种的可能性也几乎高出 70%,并且不成比例地集中在德克萨斯州和路易斯安那州的海岸线上,那里有一条被称为“癌症小巷”的石化走廊。

本月早些时候,由经济学人影响和日本基金会的海洋健康倡议 Back to Blue 发布的一项研究发现,美国产生的塑料垃圾比其他任何国家都多(Greenwire,10 月 7 日)。这一发现,再加上公司未能在塑料污染方面取得进展,为 Beyond Plastics 的发现创造了一幅更加严峻的画面(Greenwire,9 月 30 日)。

塑料工业协会的一位发言人指责 Beyond Plastics 挑剔其数据并违背美国的经济利益。

“塑料比替代品更轻、更耐用,并减轻了产品的整体重量。较轻的产品需要较少的燃料来运输。这是事实,”发言人通过电子邮件说,并引用了伦敦帝国理工学院 2020 年的一项研究。这项由废物管理公司威立雅委托进行的研究发现,从碳排放的角度来看,塑料的生命周期比许多替代品表现更好。

“如果塑料包装被其他材料取代,浪费和能源消耗将增加一倍,重量和成本将增加四倍,”发言人断言。

代表塑料制造商的美国化学委员会也对调查结果进行了抨击。ACC 塑料副总裁 Joshua Baca 表示,塑料生产确实会导致温室气体排放,但指出塑料在推进更轻的汽车和风力涡轮机等技术方面所发挥的作用。

“与玻璃、金属和纸等替代品相比,塑料包装通常需要更少的材料来执行相同的功能,并且运输更轻,”巴卡说。

化学回收,PFAS

令环保组织感到震惊的一个主要来源是化学回收,行业成员有时将其称为高级回收。

这一系列技术旨在解决难以回收塑料的问题,据称将它们分解到化学层面,以便它们可以再次使用。支持者认为,化学回收对于解决塑料危机至关重要,但批评者长期以来一直认为,这些技术并未得到大规模验证,而且在很大程度上导致塑料转化为燃料的操作,这些操作会导致排放并使社区受到污染。

新报告称:“大多数人花费大量能量来催化旨在将塑料转化为更可燃燃料的化学变化。”

例如,作者指出,德克萨斯州泰勒的新希望能源公司向包括雪佛龙菲利普斯化学公司在内的石化公司出售热解油。报告估计,满负荷运转时,“新希望能源热解每年可释放超过 16,000 吨二氧化碳。”它指出,随后燃烧这种材料每年可能会释放约 200,000 吨的排放物。

新希望能源没有立即回应置评请求。但 ACC 的 Baca,其组织一直在为化学回收技术进行游说,在对报告的回应中为他们辩护。“先进的回收技术是一种制造工艺,可以在不燃烧或焚烧的情况下从废旧塑料中制造新产品,”他说,并认为研究结果“忽略”了该领域的重要性。

该报告还指出塑料中存在添加剂,包括全氟和多氟烷基物质,它们会增加排放。根据倡导组织 Toxic-Free Future的一份报告,PFAS 制造商经营的氟化物生产基地被发现排放大量温室气体。EPA 内部文件也显示了职业人员对水力压裂过程中存在化学品的担忧(Greenwire,7 月 12 日)。

更广泛的塑料问题

除了对气候的影响之外,塑料仍然是立法者和监管者在巨大的公众压力下打击这种材料的持续头疼问题。

一波立法旨在解决危机,采取了一系列方法和策略。一些行业支持的法案侧重于回收,特别是作为解决塑料污染和海洋垃圾的一种手段(E&E Daily,9 月 23 日)。

其他法案——即S. 984和HR 2238,“摆脱塑料污染法案”——更多地集中在禁止某些一次性产品和实施诸如国家容器存款系统和扩大生产者包装责任等举措上(E&E Daily, 3 月 25 日)。

“摆脱塑料污染法案”共同发起人众议员艾伦·洛文塔尔(加利福尼亚州民主党),他也是安全气候核心小组的联合主席和气候解决方案核心小组的副主席,在给 E&E 新闻的一份声明中说报告强调了他的法案获得通过的必要性。

“更糟糕的是,正如我们在 COVID-19 大流行中看到的那样,我国最脆弱的人群——主要是有色人种社区和移民社区——现在并将继续受到这种污染的最大影响, ”洛文塔尔说。“我们现在必须结束这种日益严重的威胁,并继续朝着更可持续的经济发展。”

Lowenthal 在参议院方面的合作伙伴,参议员杰夫默克利(D-Ore。)同样对他的法案提出了上诉。“改变塑料的方向不仅对公共健康和环境很重要,对于解决气候混乱和环境正义也很重要,”默克利说,并补充说该报告“清楚地表明”他的塑料打击法案是必要的。

另一位在塑料问题上举足轻重的立法者,参议员谢尔顿怀特豪斯 (DR.I.) 指出,该报告是进一步激励通过“减少生态系统中未回收污染物 (REDUCE) 法案的奖励努力”,S. 2645,该法案已经参议院的和解法案(E&E Daily,9 月 29 日)。

怀特豪斯说:“最大的塑料制造商对大量污染负有责任,这些污染正以惊人的速度污染我们的海洋和大气。”“是时候让那些污染者承担他们造成的混乱成本了。”

今天关于塑料和气候变化的调查结果与政府间组织经济合作与发展组织关于塑料废物的两份新报告发布在同一周。

第一个研究了处理一次性塑料废物的不同政策方法的影响,发现对这些物品征税和收费有助于减少乱扔垃圾。第二个目标是水中的微塑料,并确定针对整个塑料生命周期不同切入点的政策组合是整体减排的首选——从源头上最大限度地减少排放是最有效的。

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