当国会试图监管永远的化学品时当地的供水系统推迟了

  • 2021-07-21 16:50:37
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随着立法者开始对饮用水中发现的有毒化学物质进行监管,当地自来水公司担心会受到诉讼和高昂的清理费用的打击,他们正在加大对国会的游说力度。

该法案,即 2021 年 PFAS 行动法案,获得了两党的支持,并且两名密歇根州议员,民主党众议员黛比丁格尔和共和党众议员弗雷德厄普顿预计将在本周晚些时候将该措施提交众议院通过。

该立法将指示 EPA 对饮用水中两种研究最多的全氟和多氟烷基物质(PFAS)进行监管。它还会将这两种化学品指定为有害物质,这将启动联邦清理标准。

但代表地方政府的自来水公司也在加大对“永久化学品”监管的游说力度,这些化学品与多种健康问题有关,如高胆固醇、甲状腺疾病、睾丸癌和肾癌。

“自来水公司不对饮用水中的 PFAS 负责,”全国农村供水协会的监管分析师 Mike Keegan 说,该协会是一个贸易组织,代表所有 50 个州农村地区的当地自来水公司。

Keegan 说,如果 EPA 规定了化学品的最高污染物水平,那么HR 2467立法将使农村地区的供水公司承担经济责任。

他补充说,其中一些自来水公司可能无法负担去除 PFAS 所需的处理技术。该法案确实向供水设施和废水设施提供了 2 亿美元的赠款,以在四年内处理 PFAS,但基根表示,供水设施很可能需要比赠款提供的更多的资金。

“我们想保护公众免受 PFAS 的侵害,我们想要这一切,”他说。“但是当你进入(法案的)机制时,他们真正做的是将责任转嫁给公众。”

杜邦、科慕、陶氏化学和 3M 等化工公司以及其他企业使用无处不在的化学品制造不粘炊具,如特氟龙、防水服装、滑雪蜡、Scotchgard 和其他消费品。

但由于化学物质无法在环境中分解,PFAS 可以在全国各地的饮用水以及垃圾填埋场和空气中找到。

环境工作组是一个非营利组织,专门从事农业、污染物和企业责任方面的研究和宣传工作,它发现超过 2 亿美国人正在饮用被 PFAS 污染的水。

根据今年第一季度的报告,全国农村用水协会在与水政策相关的游说上花费了 390,000 美元。据报道,去年,NRWA 在游说上花费了 157 万美元。

然而,由于联邦法律没有要求对这些实体游说的问题进行具体分类,因此尚不清楚有多少资金用于游说 PFAS 政策。

来自科罗拉多州、密歇根州和佛罗里达州等地的当地自来水公司也开始就 PFAS 游说国会,因为立法者正在努力通过立法来监管这些化学品。

科罗拉多斯普林斯公用事业公司花费了 30,000 美元游说国会,向“国会工作人员介绍美国规则制定的联邦水域状况和对西部供水商的潜在影响以及有关将 PFAS 监管为有害物质以及对水和废水的相关义务的各种法案”公用事业,”根据今年第一季度的游说记录。

在密歇根州东南部局政府,这是一个非政府组织,旨在改善交通,环境质量和基础设施密歇根州东南部,花费在游说$ 10,000,今年第一季度,据报道。这些团体的游说利益包括支持 PFAS 审查。

据报道,佛罗里达州卫星海滩市今年第一季度也花费了 10,000 美元用于游说工作。

Keegan 说,一种解决方案是免除地方政府和自来水公司的责任。

目前,只有机场可以免除该责任。美国联邦航空管理局要求机场用于紧急情况和培训的泡沫含有两种毒性最强、研究最充分的 PFAS——全氟辛酸(PFOA)和全氟辛烷磺酸盐(PFOS)。

代表自来水公司的各种贸易组织的论点是,污染者或化学品的制造商应该支付处理水系统中 PFAS 的费用。

“仅仅是责任的威胁就让地方政府非常担忧,”基根说。

一个特别的症结是法案中的一个部分,根据 1980 年《综合环境响应、补偿和责任法案》或 CERCLA,将这两种毒性最强、研究最充分的 PFAS 类型——PFOA 和 PFOS——指定为“有害物质”。也称为超级基金法。

根据该名称,自来水公司必须遵守联邦清理标准。

大都会水务机构协会是美国最大的公有水务公司的一个组织,它也向众议院能源和商业委员会提出了对公用事业公司对 PFAS 清理责任的担忧。

“这与污染者付费原则形成鲜明对比,我们敦促委员会对 PFAS 制造商和配方商承担 PFAS 清理的责任,”AMWA 写信给委员会领导人。“至少,立法应该将类似的 CERCLA 责任豁免扩大到它向机场提供的供水和污水处理设施。”

根据游说记录,AMWA 去年在游说活动上花费了 90,000 美元。据报道,该组织在今年第一季度的游说活动上花费了 30,000 美元。

全国水务公司协会总裁兼首席执行官罗伯特·鲍威尔森在一份声明中表示,根据 CERCLA,已经开始从饮用水中去除 PFOA 和 PFOS 的水务公司不应承担责任。

“生产和使用这些化学品的公司必须负责支付清理费用,”鲍威尔森说。“这是基本的公平性,它应该有助于我们让我们专注于对减缓有意义的 PFAS 补救具有真正经济利益的公司和行业。”

代表自来水公司的主要贸易公司希望免除责任。在众议院能源和商务委员会对该法案进行加价时,众议员大卫麦金利 (RW.Va.) 对自来水公司未能免除 Superfund 责任表示失望。

他试图纳入一项修正案,以保护水务公司免于 Superfund 责任,但未获批准。

如果这些组织无法获得麦金莱提议的豁免,那么基根希望游说参议院阻止该法案。为了让该法案进入辩论和通过,至少有 10 名共和党人和所有 50 名民主党人必须投赞成票。

去年,众议院以 247 票对 159 票通过了一项类似的法案,24 名共和党人加入了民主党,但该法案在共和党控制的参议院中夭折。

随着民主党现在控制两院以及白宫,该法案的通过可能会成为现实,同时对水务公司提出一系列新要求。

“负责获取(水中PFAS)的人应该被罚款,”Keegan 说。

立法者表示,他们正试图迅速采取行动。

“PFAS 是一个紧迫的公共健康和环境威胁——它正在影响我们在密歇根州和整个美国的饮用水、我们的健康以及我们的环境”,在众议院能源和商业委员会投票将该法案提交众议院后,丁格尔在一份声明中说地面。

“全国污染点的数量正在以惊人的速度增长,包括我们的军事基地,我们不能再等待解决这个问题了。”

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