弱化环境保障措施无助于可再生能源

  • 2022-08-24 17:55:42
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确保参议员乔·曼钦(Joe Manchin,弗吉尼亚州民主党人)投票支持《降低通货膨胀法案》的代价似乎越来越大。新法律本身充满了化石燃料行业的好处,包括强制向石油公司租赁公共土地。

但现在,国会正准备采取参议院多数党领袖查克·舒默(纽约民主党)和众议院议长南希·佩洛西(加州民主党)向曼钦承诺的另一项措施——一套旨在“允许改革”的立法规定

事实上,这些规定将削弱《国家环境政策法》(NEPA)、《清洁水法》甚至联邦司法机构维护国家环境法律的能力。这一肮脏的交易将是历史上任何一届国会通过的对环境正义和环境保护的最严重打击之一。

也许目前在国会山上流传的最愤世嫉俗、最虚伪的说法是,这项协议将使可再生能源受益,正如水力压裂天然气管道和其他污染性化石燃料基础设施一样。

可再生能源充其量只是曼钦的附带交易中的一个事后考虑。官方文本仍被拒绝接受公众审查。但根据泄露的草案,该法案似乎是由美国石油协会起草的。该协议的其他方面将具体直接解决山谷管道在法庭上的许多失败。曼钦的一笔交易的很大一部分似乎是对该管道多次法庭败诉的直接反应。

关键的是,没有证据表明可再生能源需要“允许改革”,或者说,我们的环境审查空洞化将使可再生能源受益。

联邦许可仪表板显示,许多太阳能和风能项目按时完成了《国家环境政策法案》规定的环境审查。

例如,内华达州的Gemini太阳能项目在两年多一点的时间内获得批准,环境影响报告在14个月内完成。马萨诸塞州的葡萄园海上风电项目在3.3年内获得批准,环境影响报告仅在1.3年后完成。该项目之所以推迟,是因为前任总统似乎对风车癌症的非理性恐惧,而不是因为《国家环境政策法案》。

相比之下,加利福尼亚州的帕伦太阳能项目花了12年时间批准,环境审查花了9年时间。这里发生了什么?

最初,该项目背后的私人公司选择建造一座有750英尺高的塔楼和数万面镜子的聚光太阳能热电厂。这些项目既复杂又难以建造,而且它们根本不如集成电池的光伏系统。

因此,在两次破产和决定将Palen项目的设计完全改为光伏太阳能电池板之后,该项目很快获得批准。将私营公司的决定归咎于《国家环境政策法案》是完全不公平的。

石油、天然气和煤炭项目的审批时间总是比可再生能源要长,因为化石燃料造成灾难的可能性要大得多。2010年,联邦政府免除了英国石油公司深水地平线项目的钻井计划,因为有压力要求“简化”大型化石燃料项目的审批。不到一年后,我们都看到了“深水地平线”号爆炸事件和美国水域有史以来最大的漏油事件。

这些风险解释了为什么Keystone XL管道从未修建,而Mountain Valley管道多次被联邦法院驳回。化石燃料行业-以及同谋的联邦机构-显然试图掩盖和低估如果修建这些管道可能造成的明显环境损害,包括对管道沿线社区造成的不成比例的影响。

第四巡回上诉法院驳回了山谷管道,不是因为法院对管道有偏见,而是因为法官们遵守了他们的誓言,公正地维护旨在保护我们每个人免受环境损害的美国法律。

曼钦的附带协议很可能是由化石燃料行业为化石燃料行业的利益而写的,以从根本上改变有利于化石燃料行业。

即使可再生能源从破坏我们的环境法中附带而微不足道地受益,为什么会有人投票确保化石燃料再次获得巨大的竞争优势?除了阻碍向可再生能源的必要过渡之外,这项附带协议又能起到什么作用呢?

现在,保护我们的基本环境法比以往任何时候都更是实现向可再生能源过渡、保护宜居气候和实现环境正义的必要先决条件。

任何认为破坏环境保护将有助于可再生能源的国会议员都将成为化石燃料行业有史以来最狡猾的心理战计划的受害者。

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