你可能从未听说过的最严重的有毒废物

  • 2021-11-29 17:16:31
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当 X-Press Pearl 集装箱船于 5 月在印度洋起火沉没时,斯里兰卡担心该船的 350 吨重油会泄漏到海洋中,对该国原始珊瑚礁和渔业造成环境灾难行业。

被联合国列为斯里兰卡“最严重的海难”,最大的影响不是重油造成的。也不是船上的危险化学品,包括硝酸、烧碱和甲醇。据联合国称,最“重大”的伤害来自 87 个装满扁豆大小的塑料颗粒的容器溢出:nurdles。

自灾难发生以来,数十亿的石块沿着该国数百英里的海岸线被冲刷,预计将登陆从印度尼西亚和马来西亚到索马里的印度洋海岸线。在某些地方,它们的深度可达 2 米。它们被发现在死海豚的尸体和鱼的嘴里。大约有 1,680 吨核粒被释放到海洋中。据联合国报告称,这是历史上最大的塑料泄漏事件。

Nurdles 是“预生产塑料颗粒”的俗称,是我们所有塑料产品中鲜为人知的组成部分。微小的珠子可以由聚乙烯、聚丙烯、聚苯乙烯、聚氯乙烯和其他塑料制成。从塑料工厂释放到环境中或作为原材料运往世界各地到工厂时,它们会沉没或漂浮,这取决于颗粒的密度以及它们是在淡水还是咸水中。

它们经常被海鸟、鱼类和其他野生动物误认为是食物。在环境中,它们会碎裂成危害更复杂的纳米颗粒。按重量计算,它们是海洋中第二大微污染物来源,仅次于轮胎灰尘。每年有惊人的 230,000 吨石块最终流入海洋。

与原油一样,核颗粒是高度持久的污染物,并将继续在洋流中循环并被冲上岸数十年。它们也是“有毒海绵”,可将化学毒素和其他污染物吸引到其表面。

“颗粒本身是化学物质的混合物——它们是化石燃料,”国际运动组织环境调查局 (EIA) 的汤姆·加马奇 (Tom Gammage) 说。“但它们就像有毒的海绵。许多有毒化学物质——就斯里兰卡而言已经存在于水中——是疏水性的[排斥水],因此它们会聚集在微塑料的表面。

“污染物在颗粒表面的浓度可能是水中的一百万倍,”他说。“而且我们从实验室研究中了解到,当鱼吃掉颗粒时,其中一些污染物会散开。”

一项研究发现,Nurdles 还充当大肠杆菌甚至霍乱等有害细菌的“筏子”,将它们从污水排放口和农业径流运送到沐浴水和贝类床。“塑料漂流”现象越来越多。

然而,与煤油、柴油和汽油等物质不同,根据国际海事组织 (IMO) 的安全处理和储存危险品代码,核颗粒不被视为危险品。尽管塑料颗粒对环境的威胁已经为人所知三十年来,但正如美国政府环境保护局1993 年关于塑料行业如何减少溢出物的一份报告中所详述的那样。

现在环保主义者正与斯里兰卡政府联手,试图将 X-Press Pearl 灾难转化为变革的催化剂。

当国际海事组织海洋环境保护委员会本周在伦敦开会时,斯里兰卡呼吁将核废料归类为危险品的呼吁引起了公众的支持,超过 50,000 人签署了请愿书。“没有什么可以阻止发生在斯里兰卡的事情再次发生,”Gammage 说。

去年至少发生了两次 nurdle 泄漏事件。在北海,货轮 MV Trans Carrier 上的一个破损集装箱丢失了10 吨颗粒,这些颗粒被冲上丹麦、瑞典和挪威的海岸。在南非,2020 年 8 月发生泄漏事故是在 2018 年发生事故后发生的,事故影响了长达 1,250 英里(2,000 公里)的海岸线。泄漏的 49 吨中只有 23% 被回收。2019 年,有342 个塑料颗粒容器泄漏到北海。

人们越来越意识到这些微小颗粒所带来的巨大威胁。去年,美国的两名环境抗议者根据路易斯安那州的一项法律被指控“恐吓”一名塑料行业说客,当时他们在他家门外留下了一盒颗粒,作为阻止台湾台塑在台湾开设工厂的运动的一部分。路易斯安那州。

这些颗粒来自德克萨斯州的另一家福尔摩沙工厂,该工厂将大量颗粒泄漏到墨西哥湾的拉瓦卡湾(福尔摩沙同意支付 5000 万美元以解决涉嫌违反《清洁水法》的诉讼)。对这些活动人士的指控后来被撤销了 15 年的监禁。

活动人士说,此类事件是可以预防的。“X-Press Pearl 号沉没——以及化学产品和塑料颗粒泄漏到斯里兰卡海域——对海洋生物造成了无法估量的破坏,并摧毁了当地的生计,”斯里兰卡环境正义中心主任 Hemantha Withanage 说。兰卡。他说,鱼是 40% 斯里兰卡人的主要蛋白质来源,其消费量已大幅减少。“这是一次巨大的事故,不幸的是,没有来自 IMO 的指导。”

将核颗粒归类为危险品——就像炸药、易燃液体和其他对环境有害的物质一样——将使它们受到严格的运输条件的约束。“它们必须存放在甲板下,用更坚固的包装并带有清晰的标签,”保护慈善机构 Flora & Fauna International 的海洋塑料专家 Tanya Cox 说。“它们也将受到灾难响应协议的约束,如果在紧急情况下实施,可以防止最严重的环境影响。”

但是这个问题已经被搁置了,IMO 秘书处将这个问题提交给了将于明年开会的污染、预防和响应委员会。活动人士表示,斯里兰卡的提议没有得到适当讨论,这令人失望。EIA 的克里斯蒂娜·迪克森 (Christina Dixon) 说:“委员会成员的态度非同寻常,表现出冷酷无情地无视船舶的塑料污染,将其视为对沿海社区、生态系统和粮食安全的威胁。这简直是​​不能接受的。”

与此同时,斯里兰卡的清理工作仍在继续。Withanage 说,在冲上岸的 470 只海龟、46 只海豚和 8 头鲸鱼中,有些人的身体里有肉瘤。虽然没有证据表明是这些小海豚造成的,但他说:“我见过一些海豚,它们里面有塑料颗粒。有 20,000 个家庭不得不停止捕鱼。

“渔民说,当他们将 [自己] 浸入水中时,颗粒会进入他们的耳朵。它影响了旅游业,一切。”

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