饮用水中的PFAS化学物质警告科学家健康风险

  • 2021-08-11 17:58:40
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一个无色无味的人造化学品家族——在很大程度上不受美国环境保护署的监管——已成为成千上万美国社区越来越关注饮用水安全的问题,因为科学家们越来越多地看到与肝损伤的联系、高胆固醇、减弱的免疫系统和癌症。

“它们基本上满足了定时炸弹的特性,”亚利桑那大学水文学家、全氟和多氟烷基物质 (PFAS) 专家 Bo Guo 博士说,PFAS 常用于数百种消费品和消防泡沫中, PFAS 污染的首要来源。

“它们非常危险,而且迁移速度非常慢,”郭说到耐热化学品。

虽然围绕 PFAS的健康问题并不新鲜,但近年来在全国范围内对水系统中化学物质的更多检测已开始引起州和地方领导人的​​警觉,并促使国会考虑采取紧急行动。

上个月,亚利桑那州图森市突然关闭了一个主要的水处理设施,该设施为 60,000 名居民提供饮用水,因为 PFAS 污染突然激增,威胁到地下水过滤系统。

“我们目前没有足够的信心去供应饮用水,”图森水务公司临时主管 John Kmiec 说。“我们知道那里有这种污染。我们不知道它到底做了什么,但我们知道它不会消失。”

根据独立机构环境工作组(EWG) 的一项分析,在 49 个州的 2,790 个社区的水样中发现了某种程度的 PFAS,因为它们不会在环境中分解,因此被广泛称为“永久化学品”。研究和消费者监督组织致力于限制通过水、食品和家用产品接触化学品。

专家表示,污染可能会更普遍,因为 EPA 不要求对这些化学物质进行测试,也没有对自来水中可安全饮用的 PFAS 含量设定强制性限制。

“这可能是每个社区都存在的问题,这就是为什么我们需要通过测试来找出答案,”曾在全国进行 PFAS 测试的 EWG 水质分析师悉尼·埃文斯 (Sydney Evans) 说。

2016 年,出于对新出现的健康研究数据的担忧,美国环保署向当地供水系统发布了一份咨询报告,警告长期接触超过 70 万亿分之 (ppt) 的化学品可能会导致“不利的健康影响”。该机构鼓励公用事业公司自愿监控和过滤到低于该水平,但不强制执行标准。

乔·拜登总统在 2020 年竞选期间承诺加快对全氟和多氟烷基物质的研究和监管,但他的 EPA 尚未根据《安全饮用水法》将该物质类别指定为危险物质。

国会越来越多地向该机构施压。在上个月的两党投票中,众议院批准了一项法案,该法案将迫使美国环保署在两年内为饮用水中的 PFAS 制定强制性国家限制,要求更多的供水系统开始过滤掉这些化学物质。参议院悬而未决的两党基础设施​​法案将包括数十亿美元,以帮助社区完成工作。

“让我最担心的是,并非美国的每个社区或每个水务公司都在积极测试 PFAS,”Kmiec 说。“所以,有很多中小型公用事业公司可能不知道他们的流域是否有问题。”

在密歇根湖岸边、宾夕法尼亚州旧海军航空站附近的社区,甚至在新墨西哥州一家奶牛场的地下水中都检测到了这些化学物质,该奶牛场的所有者在联邦法院文件中声称 PFAS 毒害了奶牛。

埃文斯在 3 月份收集和测试的水样发现,该国首都周围一些弗吉尼亚郊区的水龙头中 PFAS 水平升高。一个小型支线机场的消防泡沫泄漏是一个可疑的污染源。

“这是在处理这些问题的人的后院,”埃文斯说。

地下水污染,就像图森那样,通常与工业场地、垃圾填埋场、机场和军事基地有关,这些地方的化学物质可能在多年前就已经渗入地下。EWG 的分析师估计,每天可能有超过 2 亿美国人饮用自来水中含有一定量的 PFAS。

“我们不希望它们进入我们的身体,因为我们知道它们会使一些人生病,”东卡罗来纳大学毒理学家和药理学家杰米德威特博士说,他领导着关于 PFAS 如何影响人体的前沿研究。

“通过对接触者的研究发现的一些影响是不同类型的癌症。最密切相关的是肾癌和睾丸癌,”德威特说。“我们知道它们会对肝脏产生负面影响;影响体内胆固醇水平;影响你身体的免疫系统。它们还会对发育中的婴儿和怀孕的妇女产生影响。”

EPA 拒绝了 ABC 新闻的采访请求,但在一份声明中表示,解决饮用水中的 PFAS 是“重中之重”,并且该机构正在“制定一项多年战略,以提供关键的公共卫生保护。”

该机构表示,它正在“尽快”采取行动,同时平衡法律、行业利益和科学。美国环保署最近宣布了在饮用水系统中收集更多关于全氟和多氟烷基物质的数据的措施,并表示他们计划推进对与已知健康问题相关的两种特定的旧类型化学品的法规。

代表 PFAS 制造商的行业贸易组织美国化学理事会在回应 ABC 新闻报道的一份声明中表示,它“致力于负责任地生产、使用和管理”这些物质,并支持 EPA 考虑国家饮用水标准4,000 多种 PFAS 化学品中的两种。

该组织在一份声明中说:“大多数归因于 PFAS 的健康影响都与自愿从市场上移除的遗留物质有关。”

许多环保和消费者权益倡导者表示,EPA 在更广泛地监管化学品类别方面的延迟非常令人不安。

“我认为环保署——我们需要坚持到底,因为在他们设定这些限制之前,一切都不会改变,任何事情都不会向前推进,”图森社区安全饮用水的长期倡导者约兰达·埃雷拉 (Yolanda Herrera) 说。“这将需要我们所有人一起去国会,去美国环保署做出需要做的重大改变。”

修复水系统中的全氟和多氟烷基物质可能既费时又费钱。州和地方官员告诉 ABC 新闻,缺乏 EPA 规定的饮用水标准使这一过程复杂化,因为对于需要清理多少以及政府需要哪些资源来满足它,没有明确的基准。

“我们无法从身体中去除 PFAS,”哈佛大学公共卫生学院的顶级环境健康专家和PFAS 首席研究员Philippe Grandjean 博士说。“我们需要尽我们所能保护女性……免受这些化合物的侵害,以免她们给下一代带来负担。”

据估计,在全国范围内消除土壤和水中毒素的费用超过数百亿美元。

“我们一直在用自己的一毛钱清洁和修复 PFAS,”图森市市长 Regina Romero 说,“但我们社区的居民不应该背负着不是他们创造的东西。”

亚利桑那州和地方官员认为,几十年前在图森国际机场和空军国民警卫队综合体的训练演习和紧急情况中部署的含有 PFAS 的消防泡沫现在才到达数英里外的地下水井。

“消防泡沫——(空军)告诉我们,如果在跑道上使用它,他们会将这些东西灌入土壤中。如果它被用在机库中,他们会稀释它并将其倾倒在下水道系统中,”图森市议员史蒂夫科扎奇克谈到该设施时说,该设施是世界上最大的 F-16 训练设施之一。

根据五角大楼政府问责办公室 6 月份公布的数据,该基地是估计有 687 个已知或疑似受到 PFAS 污染的军事设施之一。

亚利桑那州环境质量部2021 年 6 月的一份报告发现,图森机场周围地下水样本中的 PFAS 浓度为 10,000 ppt,远高于 EPA 建议的 70 ppt。科学家们认为,土壤中的 PFAS 羽流一直在向地下向北和向西缓慢迁移,流入该市现已关闭的水处理厂的水井。

“人们在地下水中看到的 PFAS 只是这些污染点 PFAS 总量的一小部分,”郭说。

国防部表示,它正在调查数百个设施内或附近的已知或疑似污染范围,但需要更多时间才能启动大规模清理计划。五年前,军方开始部署所谓的“新的、对环境负责的”消防泡沫,但它尚未不含 PFAS。

“图森是一个风向标。我们现在是煤矿中的金丝雀,”Kozachik 说。“我们对全国其他城市说,如果你的社区有军事基地,这就是一个问题。”

由于 PFAS,图森南侧的水处理设施无限期关闭,这让旧有的担忧再次浮出水面。

1983 年,在图森市的自来水因化学溶剂三氯乙烯 (TCE) 的工业泄漏而中毒后,美国环保署将图森列为超级基金站点。这种多年来未被发现的污染与该市南侧的癌症病例和死亡人数有关。

数百名居民在重大诉讼中获得了经济和解,州和地方政府后来资助建设了水处理设施。从那时起,它一直在清理水——直到 PFAS 到来。

“怎么会允许这种事情发生?”47 岁的图森本地人帕蒂·达吉特 (Pattie Daggett) 说,她在 2014 年被诊断出患有一种罕见的血癌,她的医生将其与水中 TCE 暴露有关。

“他们之前甚至还没有清理过水中的化学物质,”Daggett 说。“我们现在有 PFAS。像什么?我希望我能告诉你我有多担心。”

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